Buscar en Mind w/o Soul

martes, septiembre 21, 2010

El fin de las aplicaciones

Artículo sobre la integración de componentes de varias aplicaciones.

Applications, User Interfaces, and Servers in the Soup

We need similar visual metaphors, easy to grasp quickly and manipulate in rich combinations, for such concepts as piping output to another program, setting up filters, and launching programs upon the reception of particular events.

martes, septiembre 07, 2010

Aviso: prensa escrita.

Este es buenísimo :-)


Journalism Warning Labels

 El autor de esta web ha diseñado unas etiquetas que luego pega sobre artículos en periódicos gratuitos de los que se encuentran en el metro. Los textos no tienen desperdicio:

ADVERTENCIA: 
- Este artículo contiene información no verificada y sin referencias de Wikipedia.
- Para asegurar futuras entrevistas con el personaje, no se han hecho preguntas importantes.
- Este artículo es básicamente una nota de prensa copiada y pegada.
- Las estadísticas, encuestas y ecuaciones de este artículo están patrocinadas por una empresa de relaciones públicas.
- Para cumplir con el plazo, este artículo ha sido plagiado de otra fuente de noticias.
- Las afirmaciones médicas de este artículo no han sido confirmadas por investigación contrastada por científicos.
- El periodista oculta sus propias opiniones utilizando frases como "Algunas personas dicen"
- Incluye contenido escrito por Jimenez Losantos.

User tests - Data logging

Datalogging

A technique for taking notes during a field-research session with users, in particular for user testing.


Also: The 5 habits of highly effective field researches


Marker definitions
Code Definition description
X Usability problem
D Duplicate usability problem (described earlier)
V Video highlight — an "Ah-ha!" moment
C Comment (general comment by participant)
P Positive opinion expressed by participant
N Negative opinion expressed by participant
B Bug
F Facial reaction (e.g. surprise)
H Help or documentation accessed
A Assist from moderator
G Gives up or wrongly thinks finished
I Design idea (design insight by logger)
M Misc (general observation by logger)

Patrones oscuros: cómo nos engañan las páginas web

Dark Patterns

El diseño centrado en el usuario intenta crear páginas web y aplicaciones de ordenador fáciles de utilizar, y especialmente adaptadas a las necesidades de sus usuarios

El lado oscuro del diseño aparece cuando las mismas técnicas de facilidad de uso se utilizan para persuadir al usuario de una web comercial, no a encontrar la información que más le conviene como comprador, sino la que más le conviene al vendedor.

Se llama diseño persuasivo a las técnicas profesionales que intentan cambiar el comportamiento de las personas de forma no coercitiva, sólo con influencia basada en principios psicológicos conocidos.

La página DarkPatterns nos muestra una selección de estas técnicas utilizadas cuidadosamente para obtener un diseño que deliberadamente perjudica al usuario. Un usuario cuidadoso será capaz de detectarlas y evitar el efecto pernicioso (a costa de que el proceso resulta innecesariamente más complicado de completar con éxito). Pero como técnica comercial efectiva, es suficiente que unos pocos caigan en la trampa para que sea rentable; un comprador con prisas, con problemas de comprensión lectora o con dificultades de visión es un buen candidato para ser víctima de estos patrones oscuros.

Muchas de estas técnicas no son exclusivas a los ordenadores, pero el medio digital las hace especialmente efectivas. Veamos algunos ejemplos.

Cesta de la compra sigilosa
 http://darkpatterns.org/sneak-into-basket/

En el proceso de compra de un producto, aparecen como sugerencia algunos complementos y accesorios. El truco en este caso es que el checkbox para añadir el accesorio aparece marcado por defecto. "Puntos malignos" extra cuanto más escondido y más pequeño.

Es especialmente efectivo si se introduce en la pantalla de revisión final de la compra, donde el botón "Continuar" realiza directamente el cargo en la tarjeta:

Impedir comparar precios
http://darkpatterns.org/price-comparison-prevention/

El precio final calculado no se muestra directamente, sino que requiere activar y desactivar varias opciones, o cambiar alante y atrás entre varias páginas (la navegación llamada de "palo saltarín"). Esta es una forma deliberada de impedir que el usuario compare el precio real de varios de los productos, especialmente frente a sitios de la competencia.

"Desnudo por defecto"
http://darkpatterns.org/privacy-zuckering/

Dedicado a las opciones de privacidad de Facebook, diseñadas para compartir mucha más información de la que el usuario tenía intención.

El nuevo diseño de la interfaz de configuración de privacidad promete que el usuario podrá gestionar fácilmente la información que quiere compartir. Sin embargo, algunas opciones (las más rentables para Facebook como las listas de amigos, aplicaciones, y "me gusta/no me gusta") no se pueden configurar en este sitio, requieren localizar algun botón escondido en rincones poco accesibles.

¿Me dejas tus llaves?
http://adactio.com/journal/1357

Muchos sitios sociales son culpables de este comportamiento. Para facilitarte cargar tu lista de contactos, te piden la contraseña de tu cuenta de correo, en principio sólo para hacer esta lectura inicial de tus conocidos. Esto tiene dos problemas:

- Algunos sitios, en un abuso de confianza, aprovechan para mandar "spam amigo" a todos estos contactos, con contenido promocional del sitio.
- Aún más grave, este diseño habitúa a los usuarios que es habitual proporcionar tus contraseñas a quien la pida para facilitar este tipo de pequeños servicios. En realidad están entrenando al usuario para ser víctima de la estafa del phishing. Por este motivo no se debe nunca, nunca proporcionar en una web tu contraseña de un tercer sitio.

Cargo secreto a la tarjeta de crédito
http://darkpatterns.org/silent-credit-card-roll-over/

Otro clásico. Un servicio te ofrece un periodo de prueba gratuito, y solicita una tarjeta de crédito para comprobar tu identidad. Tras entregarte el producto prometido ("completamente gratuito") te registran al servicio sin mayor aviso. Por supuesto, no hay ninguna notificación adicional al terminar el periodo de prueba; la siguiente notificación que se tiene de la empresa es el cobro del primer plazo del servicio en su phttp://darkpatterns.org/anti-scan-trick-questions/eriodo de pago.


Anti lectura rápida
http://darkpatterns.org/anti-scan-trick-questions/

Para terminar, uno de los más insidiosos. Se introducen elementos en un lenguaje redactado para que a primera vista parezcan inofensivos, pero que en realidad significan lo contrario de lo que aparentan. Especialmente diseñado de acuerdo al principio demostrado de que la gente no lee realmente las páginas web, sólo las ojea.

Especialmente malvados son los checks de suscripción a notificaciones comerciales o cesión de datos escritos de forma deliberadamente ambigua, en los que resulta imposible adivinar cuál de las dos posiciones es la que respeta tu privacidad.

Como vuelta de tuerca adicional, en este ejemplo algunos de los checks tienen significados opuestos en cada línea respecto a la anterior: para evitar suscribirse a ninguna opción, hay que marcarlos en los estados desmarcado-marcado-desmarcado-marcado.



En este último ejemplo, una web de viajes utiliza el truco para lograr el efecto de la cesta de la compra silenciosa. ¿Puedes ver qué se va a añadir a tu factura, salvo si desvías tu atención de rellenar los datos de compra y la dedicas a descifrar las instrucciones ofuscadas?

lunes, agosto 30, 2010

Cómo pagamos la electricidad

Cito una entrada de este blog, que explica con claridad en qué consistió el famoso "billón de las eléctricas" y por qué pagamos las subidas previstas a pesar de que las compañías eléctricas tienen fuertes beneficios.

La verdad sobre el mercado eléctrico
Comparemos el Mercado Eléctrico con el de la fruta. Un agricultor cultiva patatas en Galicia, y otro mangos en Granada. ...[los distribuidores] se encargan de suministrarlo a las tiendas que lo venden al por menor para que podamos consumirlo los clientes finales. El Mercado Eléctrico funciona de forma similar.

... la electricidad es un producto idéntico independientemente de la tecnología que se haya utilizado para su generación. Para que esta ejemplificación tenga lógica, deberemos considerar que a los consumidores nos es indiferente consumir patatas que mangos. De producirse este hecho, por lógica empezaríamos por adquirir las patatas que son mucho más baratas, y cubriríamos la demanda sobrante con mangos.

Pero… ¿qué sucedería si el precio de venta de todos los productos intercambiados en Mercamadrid lo estableciese el último vendido (el más caro de entre los más baratos)? Pues que estaríamos pagando las patatas a precios de mango, con el consiguiente aporte de beneficios sobrevenidos al agricultor gallego. Esto en principio no tiene sentido en un mercado competitivo, pero es precisamente lo que sucede actualmente en el Mercado Eléctrico.

jueves, agosto 26, 2010

Los asteroides conocidos

Este espectacular video muestra una animación acelerada del sistema solar, destacando medio millón de descubrimientos de asteroides en el periodo 1980 - 2010. Un vistazo hipnótico sobre el proceso científico, y una forma de conocer mejor nuestro inmediato vecindario en la galaxia.


Carta de ajuste digital

¿Te has preguntado por qué siempre vemos a la gente aplastada en la TV desde que aparecieron las pantallas planas? ¿Sabes si los niveles de brillo y contraste de tu monitor están bien ajustados?

La web Test Pattern for Wide-screen Displays ofrece una carta de ajuste para pantallas Wide-Screen, junto con instrucciones (en inglés) de cómo utilizarla. Ábrela en tu tele de plasma o en el monitor de tu ordenador para ver si lo tienes todo configurado como es debido.

martes, julio 20, 2010

jueves, julio 08, 2010

Cómo crear una sesión de test de usuario

Creating usability test tasks that really motivate users

The magic of usability tests is that you get to see what people actually do with a system (rather than what they say they do). This gives you great insights into how people behave and how to improve your design. But if your tasks lack realism you’ll find that people just go through the motions and don’t engage with the test — reducing the credibility of your results. Here are 6 ways to captivate participants with great test tasks

HCI social Design patterns

Design patterns for social sites:
http://designingsocialinterfaces.com/patterns/Main_Page


A good example of user badges:
http://stackoverflow.com/badges

A rating algorithm for popularity in forums:
http://www.vbulletin.org/forum/showthread.php?t=199556

miércoles, julio 07, 2010

Good names for faceted search

Microsoft gives some advice on creating good names for facets in a faceted search - in the context of its new pivotviewer control.

Facet Naming

In general, you want concise and clear names for facets and facet categories that don’t get truncated in common usage. Below are some guidelines:

  • Capitalization – Facet categories should follow headline/title style conventions for capitalization. Facet values are case-sensitive, so make sure the values use consistent casing throughout.
  • Plurality - Use the singular form of the category name. For example: Rather than naming a category "Countries," use "Country."
  • Brevity and Redundancy - Use as few words as possible to name categories. Keep in mind that the user is already browsing within the context of your collection, so any concepts or words which inherently make sense in that context can be taken as implied. For example: in a collection named "Major League Soccer Players," a facet named "Player Position" could be shortened to "Position." A facet named "Average Points Scored per Game" could be "Average Points / Game," or simply "Average Points." Finally, use the active voice to avoid unnecessarily long phrases.
  • Acronyms - While they help with brevity, acronyms may add confusion. Avoid them where possible, unless you know that the target audience will be inherently familiar with them. Try using abbreviations instead.
  • Numbers - Use Arabic numerals ("1, 2, 3") rather than spelling them out ("one, two, three"). They’re shorter and easier to read quickly.
  • String vs. LongString - LongString is a special type only used for info panel content to be wrapped onto multiple lines. LongString should be used for any text longer than a few words.
  • Sorting Behavior - Sorting and grouping is strictly alphabetical. That means that when values starting with "The" appear in PivotViewer, they will be grouped with the T’s.

miércoles, junio 30, 2010

Modelo cibernético del liderazgo

Una presentación sobre los principios del liderazgo (poder = conocimiento, reglas escritas, normas culurales) desde la teoría de los sistemas auto-regulados. O "cómo liderar un equipo en proyectos creativos".

lunes, junio 28, 2010

Divulgacion científica HOW-TO

Ars Technica publica un artículo sobre cómo hacer divulgación científica con éxito

Successful-science-communication-a-case-study

Cuatro formas de buscar información

En el blog Boxes and Arrows sobre diseño de interacción explican una clasificación de las distintas formas que hay de buscar información. La tarea de localizar un dato cambia según lo que sabemos de antemano sobre el dato buscado.

Four Modes of Seeking Information and How to Design for Them


Modo 1 - Sé lo que quiero saber
Sabemos qué tipo de información estamos buscando, qué palabras clave utilizar para la consulta, y también sabremos reconocer fácilmente la respuesta correcta. En este caso, la tarea se debería resolver con rapidez si contamos con índices adecuados o un motor de búsqueda.

Modo 2- Exploración
Tenemos cierta idea de qué buscamos, pero no somos expertos en la materia y no sabemos por dónde empezar. En este caso sabríamos reconocer la respuesta pero no sabemos si la información es suficiente o necesitamos seguir buscando información relacionada. La navegación por la estructura de documentos permite hacerse una idea de qué información hay disponible en el área que buscamos.

Modo 3- No sé qué quiero saber
Esta situación se produce cuando pensamos que tenemos un objetivo pero la forma de alcanzarlo no es la que habíamos pensado, o cuando tenemos una necesidad de aprender algo sobre un tema del que no sabemos nada. La información proporcionada en estos casos debe ser concisa y proporcionar respuestas claras y generales sobre el área de conocimiento.

Modo 4- Recuperación
En cierto modo el opuesto del anterior, aquí buscamos algo que sabemos exactamente lo que es ya que lo hemos visto con anterioridad. La información que necesitamos es sólo la posición donde lo localizamos la vez anterior.

martes, junio 22, 2010

¿Es lento mi ordenador?

La velocidad con la que actúa una aplicación o una página web cuando la usamos, es uno de los elementos que más impacto tienen en la percepción de su calidad, como explica el experto en usabilidad Jakob Nielsen. Estos tiempos se conocen gracias a la investigación básica sobre la percepción humana de mediados del siglo XX.

  • 0,1 segundos da la sensación de respuesta instantánea - es decir, el resultado se siente como si hubiera sido causada por el usuario, no el equipo. Este nivel de respuesta es esencial para apoyar la sensación de manipulación directa (manipulación directa es una de las principales técnicas de interfaz gráfica de usuario para aumentar la participación de los usuarios y el control sobre la herramienta).
  • 1 segundo mantiene el flujo de pensamiento de los usuarios sin interrupción. Los usuarios detectan un retraso, y así saben que el equipo está generando el resultado, pero todavía se sienten en control de la experiencia en general y se mueven libremente en lugar de esperar al equipo. Este grado de sensibilidad es el que se necesita para una buena navegación por la web.
  • 10 segundos mantiene la atención del usuario. De 1 a 10 segundos, los usuarios se sienten definitivamente a merced de la computadora y desearían que fuera más rápido, pero que pueden manejarlo. Después de 10 segundos, empiezan a pensar en otras cosas, por lo que es más difícil de centrar de nuevo la atención en la tarea una vez que el equipo por fin responde.
La próxima vez que uses tu aplicación o página web favorita, préstale atención a los tiempos de respuesta y cuenta mentalmente cuántos segundos tarda cada acción. Es hora de empezar a exigir como usuarios la calidad que nos merecemos.

domingo, mayo 23, 2010

TABADA! use cases

Some use cases for the TABADA! semantic information system.

- TABADA! Multiselect + TABADA! Multiedit: Add an ordering number to all the images taken at the Mexico pyramids.

- TABADA! Dataflow + TABADA! InfoPanels: Show on the desktop all the technology news from the three main online newspapers.

- TABADA! Action!: Publish all items tagged with "keep" to my Facebook account.

martes, mayo 18, 2010

UX design explained to teenagers

http://www.adaptivepath.com/blog/2010/03/12/explaining-user-experience-design-to-high-schoolers-and-other-new-audiences/


"My goal was to prepare them for that project by communicating two key things:

1. Make things for people.
2. Those people aren’t you.

Before the class, Ben warned me about the attention span of his students, and boy was he right. The thing about high school kids is they won’t pretend to be interested if you’ve lost them. Adults at a conference will gaze forward in your general direction, but high school kids will just put their head on the table and go to sleep. If you ever want to get a real gauge of how interesting a speaker you are (or how well you’re really communicating), I highly recommend it, humbling as it is. "

miércoles, mayo 12, 2010

Features or not features

Diseño sencillo vs diseño con muchas funcionalidades.

"Features are good. They set Firefox apart from others, and attract users. What bothers users is features that don’t have a mature user interface. The solution should be to fix the interface, not drop the feature."


http://robert.accettura.com/blog/2005/09/04/features-vs-usability/
http://i.bnet.com/pdf/174974-Defeating_Feature_Fatigue_.pdf
http://berkeleymath.com/Documents/Defeating%20Feature%20Fatigue.pdf

martes, mayo 04, 2010

Software interesante

http://gnaural.sourceforge.net/

http://www.bisigi-project.org/?lang=en
http://arstechnica.com/gaming/reviews/2010/05/trauma-team-review-melodrama-and-medicine-on-the-wii.ars
http://www.yofrankie.org/download/

domingo, mayo 02, 2010

HCI implicito

http://reflaction.info/?p=59

Non-gesture interaction, where the computer directly analyzes user behavior:

“Implicit human-computer interaction is an action, performed by the user that is not primarily aimed to interact with a computerized system but which such a system understands as input.” [5]. This is opposed to explicit HCI, where “the user tells the computer at a certain level of abstraction (e.g., by command-line, direct manipulation using a GUI, gesture, or speech input) what she expects the computer to do.” [5]. An example of explicit HCI is using a direct-manipulation graphical user interface (GUI) to drag a file from one folder to another, in order to have the file become located in the target folder. Implicit HCI, on the other hand, requires computers to observe and interpret what the user is doing, via sensors, which may be implemented as physical sensors (e.g., GPS) or digital sensors (e.g., file usage monitor)."

Ejemplo: GNOME busqueda contextual de ficheros

Un buscador asociativo de ficheros usando Gnome zeitgeist. Tiene algoritmos de detección de ficheros relacionados (working sets).

http://seilo.geekyogre.com/2010/03/reviving-gimmie-using-zeitgeist-meet-sezen/

http://vimeo.com/10678237

viernes, abril 30, 2010

Open source usability

http://blog.mozilla.com/faaborg/2010/04/22/dont-talk-about-users/

How can we convert current developers in open source projects to have a skill set equivalent to what academia or a corporation would consider to be formally trained user experience professional? The approach we propose consists of embedding HCI concepts and practices directly into the tools that control an open source community’s work flow.


Lista de palabras clave (keywords) sobre usabilidad que se van a añadir a Bugzilla en el proyecto de Firefox:
http://spreadsheets.google.com/pub?key=tJxF8zTuLdEj9pUcxnLAemA&output=html

miércoles, abril 21, 2010

¿Cómo se llenó mi disco duro?

Space Sniffer es un pequeño programa para mostrar el uso del disco duro por carpetas. Es la mejor aplicación de este tipo que he probado, y he probado bastantes.

Cuando el espacio de disco escasea, merece la pena abrir Space Sniffer para ver qué ficheros inecesarios están ocupando la mayor cantidad de espacio, para recuperar el hueco rápidamente.

martes, abril 13, 2010

Microsoft KIN: MS's iPhone contender

Microsoft provides with it's KIN phones a good exercise in goal-oriented design. Its two proto-smartphone versions (KIN ONE and TWO) include three features targeted at the most common use case for a hand-held, cloud-connected communication device:

- The Loop is the always-on feed reader. In a twist w.r.t. other phones, they make it the default view so that the user always can review the latest feeds from their primary social connections. These can be grouped in several priority layers, which is a nice touch not provided by Facebook.

- The Spot can be a killer feature. It provides a 21st-century clipboard, a place where the various web clips, bookmarks and half-written musings can be collected until the user's ready to compose them into a published article. This provides a predefined and better workflow for this task that doesn't force the user to keep track in short-term memory of all relevant information pieces while composing a post.

- KIN Studio is a lightweight application that works as a end-user repository for captured data, with specialized tools to create metadata and categorize content according to content type, subject, people, geomapping, timestamp.

Each feature on its own provides a nice touch to enhance the blogging/feedback/social network experience. The three of them together can create a tightly focused environment for creating and sharing. I'd like to have it in my hands for 2 hours and feel how they work.

Revisión bibliográfica HOWTO

Eusebio Reyero explica paso a paso cómo realizar una revisión bibliográfica para localizar la documentación relevante dentro de un área de conocimiento.

"La revisión bibliografía permite que centremos nuestra investigación mediante la consideración de trabajos anteriores. Para ello, lo primero que debemos hacer es identificar los términos o “keywords” que van a guiar nuestra investigación, estas palabras clave son las que nos permitan localizar los trabajos previos.

Es importante identificar los trabajos previos publicados para poder focalizar, definir, contrastar o aprovechar la información obtenida, y por que así ayudas a que crezca el cuerpo teórico del HCI."



viernes, abril 09, 2010

Sistemas de recomendación comerciales

¿Te has preguntado alguna vez cómo funcionan esos enlaces en las tiendas online que te sugieren otros productos que "también te pueden gustar..."? Los motores de búsqueda y aprendizaje especializados en detectar ese tipo de sugerencias personalizadas a tus gustos se llaman sistemas de recomendación. Estos sistemas funcionan observando qué decisiones ha tomado cada usuario (tú mismo incluido) y conectándote con otros usuarios con un comportamiento parecido al tuyo.

Por ejemplo, FilmAffinity (en español) te permite comentar tus películas preferidas, y te crea una lista de recomendaciones de películas que no has visto y te podrían gustar. También te pone en contacto con otros usuarios con gustos similares y te deja ver cómo valoraron cada película.

En DirectedEdge han creado una demostración de su sistema que permite navegar por Wikipedia (en inglés) y te busca artículos relacionados con el que estás leyendo.

Aquí hay una lista de recommender systems comerciales. Si alguna vez construyes un servicio web y quieres añadirle un sistema de recomendación: busca, compara y contrata al mejor.

miércoles, abril 07, 2010

Pie menus and other menu systems

http://www.autodeskresearch.com/projects/menu

Part of the Novel Input & Output Project

A menu system often serves as the core interaction workhorse of an application. We have researched and productized a few solutions that enhance the user’s experience. Most notably is the marking-menu which allows a user to perform a menu selection by either popping-up a radial menu or by quickly making a straight mark in the direction of the desired menu without popping-up the menu. Other investigations have focused on providing efficient access to a large number of menu-items (the HotBox), menus for pen computers (tracking menus), for rapid tool switching (pieCursor) and multitouch environments (multitouch marking menus).

lunes, abril 05, 2010

Card sorting tools

Online and offline applications for the card sorting technique for usability and information architecture.

http://www.measuringuserexperience.com/CardSorting/index.htm
http://rosenfeldmedia.com/books/cardsorting/blog/card_sorting_software_tools/
http://websort.net/
http://www.optimalworkshop.com/optimalsort.htm
http://www.rosenfeldmedia.com/books/cardsorting/blog/card_sort_analysis_spreadsheet/
http://www.stcsig.org/usability/topics/cardsorting.html
http://rashmisinha.com/2005/02/24/card-sorting-analysis-one-size-fits-all-approach/ (comments alternate analysis methods)

Some of them are free for small online samples.

Texto granular en páginas web

Purple es una pequeña herramienta para crear enlaces a un párrafo de una página web, para crear referencias.

Si te instalas este "bookmarklet en la barra de favoritos, en la página actual aparecerá un enlace delante de cada párrafo. La dirección de dicho enlace te permite navegar desde cualquier parte de internet a ese parrafo concreto. Por ejemplo, este enlace (139) te lleva directamente a la parte de este artículo donde compara la informática con la magia de los cuentos de hadas.

martes, marzo 30, 2010

Nielsen Alertbox - diseño paralelo

Estudio de Nielsen sobre diseño por varios equipos en paralelo para crear la primera versión de un prototipo de interfaz. Si la segunda versión se crea como mezcla de las mejores ideas desarrolladas en paralelo, el resultado final tiene significativamente mejor usabilidad.

http://www.useit.com/papers/parallel_design/

Usability howto

Step-by-step guide for usability processes
Guía paso a paso del proceso de usabilidad

http://usability.gov/methods/process.html


Definition of Usability at usability.gov
  • Ease of learning - How fast can a user who has never seen the user interface before learn it sufficiently well to accomplish basic tasks?
  • Efficiency of use - Once an experienced user has learned to use the system, how fast can he or she accomplish tasks?
  • Memorability - If a user has used the system before, can he or she remember enough to use it effectively the next time or does the user have to start over again learning everything?
  • Error frequency and severity - How often do users make errors while using the system, how serious are these errors, and how do users recover from these errors?
  • Subjective satisfaction - How much does the user like using the system?

lunes, marzo 29, 2010

Un clásico: nuevas reglas de la real academia de la lengua

Nuevas reglas de la real academia de la lengua

"Nunka asetaremo ke potensia etranjera token kabeyo de letra eñe.
Eñe rrepresenta balore ma elebado de tradision ispanika y primero kaeremo mueto ante ke asetar bejasione a simbolo ke a sio korason bibifikante de istoria kastisa epañola unibersa."

La tabla periódica de visualización

Esta tabla periódica no muestra elementos, sino distintos tipos de gráficos. Repasar si queremos hacer una presentación con el esquema más adecuado, y estamos aburridos del PowerPoint.


http://www.visual-literacy.org/periodic_table/periodic_table.html

jueves, marzo 25, 2010

Hierarchical State Machines for GUIs

Event-driven programming is widely used in [[graphical user interfaces] because it has been adopted by most commercial widget toolkits as the model for interaction. The design of those toolkits has been criticized for promoting an over-simplified model of event-action, leading programmers to create error prone, difficult to extend and excessively complex application code:

Such an approach is fertile ground for bugs for at least three reasons:

1. It always leads to convoluted conditional logic.

2. Each branching point requires evaluation of a complex expression.

3. Switching between different modes requires modifying many variables, which all can easily lead to inconsistencies.

Instead of a low level action-reaction, Miro Samek proposes a better approach using finite State Machines to control the interaction logic necessary to define the state changes to incoming events. Hierarchical State Machines have also been proposed as a high-level model for reactive programs. The UML language in particular provides a complete specification to represent state machines.

Some alternate implementations:

http://accu.org/index.php/journals/252

http://www.eventhelix.com/RealtimeMantra/HierarchicalStateMachine.htm


miércoles, marzo 24, 2010

El Parlamento Europeo y tú

Existe un formulario por el que cualquier ciudadano de Europa puede realizar peticiones directas al parlamento europeo. Es una página oficial de dicho organismo, con burócratas oficiales al otro lado para revisar y responder a la petición.

En ocasiones anteriores, los parlamentarios han dado muestra de tomar en consideración los argumentos por iniciativa popular respaldados por un gran número de peticiones.

Por tanto, si tienes alguna queja política y eres ciudadano europeo, ya no tienes excusa para quedarte de brazos cruzados.

jueves, marzo 18, 2010

Hola mundo!

Saludos a los que están suscritos a mis notas en Facebook. No escribo mucho, pero usaré esta plataforma para comentar las curiosidades que encuentro por la red y me llaman la atención. Esto incluye temas bastante "de informático", como:

- Inteligencia artificial
- Lenguajes de programación extraños
- Interacción entre humanos y ordenadores (Human-Computer interaction)
- Visualización de datos
- Ciencias (las duras y las blandas)
- aunque no descarto poner de vez en cuando el típico vídeo gracioso viral, o la foto de gatitos adorables.

Sabiendo que mis amigos no sois especialistas en estos asuntos, procuraré que mis comentarios sirvan de introducción a estos enrevesados temas. Estáis a tiempo de eliminarme de vuestra lista ahora, o arrepentiros para siempre ;-)

miércoles, marzo 17, 2010

Programación visual (con Tersus y Qt)

La programación visual permite controlar el ordenador de forma automática usando un lenguaje gráfico.

Los cambios que queremos hacer en nuestros archivos se indican como una secuencia de pasos de transformación de datos. Cada paso es una caja, y el orden de los pasos se representa con flechas.

Tersus Model Screenshot.PNG


Qt es una herramienta de programación, que dispone de un lenguaje declarativo llamado QML para crear interfaces de aplicación sin tener que detallar todos los pasos que tiene que seguir el ordenador.
http://labs.trolltech.com/page/Projects/Graphics/Kinetic/DeclarativeUI

sábado, marzo 06, 2010

Curriculums creativos

45 muestras de C.V. creativos para inspirarte a hacer algo que destaque y te ponga directamente en la entrevista de trabajo.

http://www.hongkiat.com/blog/creative-designer-resume-curriculum-vitae/

Imprescindible para personas en profesiones creativas.

Usabilidad y Key Performance Indicators

Las diapositivas en Ceci N'est Pas Une KPI hablan de cómo aplicar métricas (KPI) al diseño de interacción. Esto permite aplicar el método científico a la creación de interfaces de ordenador y dispositivos electrónicos fáciles de usar.

Enlaza a dos repositorios de KPIs típicas en distintas industrias:

http://www.smartkpis.com/kpi/functional-areas/knowledge-and-innovation/
http://kpilibrary.com/categories/itman
http://uxhealthcheck.com

miércoles, marzo 03, 2010

Multiedit plugin for GNOME gedit

This video shows a 100% manual multi-entry point for simultaneous multiple editing of text files.

http://blogs.gnome.org/jessevdk/2009/11/15/new-gedit-plugin-multi-edit/


It's like Lapis without the EUD inference engine. I have learned one idea or two from it's approach for usability (in offers exact control, which Lapis does not).

lunes, enero 25, 2010

A taxonomy for storage of data in the Cloud

TO DO: Add lots of practical examples. And graphics!

In a nutshell: Provide constant feedback for the state of all data in distributed on-line services ("the Cloud"), with respect to connection (synchronized, unsynchronized) and access speed (slow, fast).


The problem of storage in a connected world

Information in computers has been traditionally stored in filesystems. This is a storage model that worked well for mainframes and corporate networks, where an expert administrator took care of the filesystems, and that survived a transition to personal computers (somewhat transformed by the "desktop metaphor") where the amount of available data was reduced and limited to a single device.

Most programmers will not realize it most of the time, but files are by itself an abstraction model over a more complex technology model - that of persistent storage media, which handle blocks of electric signals in physical electronic devices.

The abstraction provided by filesystems is less than perfect for the typical data needs of people in the mainstream information sphere, where both corporate and personal users share information through the decentralized system that is the Internet. Not the smaller problem is that nobody will be responsible for administering data, or when they do, this creates a single point of control and failure - two undesirable traits.


The Cloud - on sunny days

The ideal data model for personal user data should be one of "always persistent, always accessible, anywhere". This puts users again in control of the information they own, using a simple centralized abstraction.

The problem is, current technology still doesn't support this directly. The proposed "cloud" metaphor has been marketed to users as an approximation of that model, but it still fails to deliver the promised experience because of abstraction leaks.

Abstraction leaks are situations where there is a mismatch between the model expectations induced by the metaphor and the actual system behavior. Sometimes the limits of underlying technology will skip through the details of the proposed model: network connection will fail, local storage disks will break... The resulting error situation and steps required to fix it are utterly difficult to explain to people not expert in the used technology.


The Cloud Storage taxonomy

There are two axis that directly affect user experience of data stored in the cloud, and thus should be included in the user model for cloud storage:
- Location: Connected vs Disconnected.
- Speed: Fast vs Slow.

Note that Location is not primarily about the physical position of the stored data (which is mostly independent to the problem of data storage, thanks to the Internet) but one of logical access: devices can be a part of the Net sometimes, but sometimes not. Connected/disconnected is the relevant fact to know about a device when thinking of retrieving the same data later.

So, the different and fundamental kinds of persistent data introduced by the Cloud, in addition to the abstraction of "Document" and "Media type" already supported by filesystems, are these four classifications:

* Connected data located in a fast medium.
* Disconnected data located in a fast medium.

* Connected data located in a slow medium.
* Disconnected data located in a slow medium.

Why are these four states relevant, and why should they be treated as different one to each other in the user model?

The first state (connected, fast) is the ideal situation, the one that best matches the promised Cloud metaphor of "always on, anywhere" data. But as soon as the technical limits appear, the experience degrades:

- Disconnected data is one that is created or modified in a device without a connection to the Internet. The problem with disconnected data is that it breaks the Cloud metaphor: if I move to a different device, my new data or recent edits will not be available. This problem is what prompted users to abandon mail clients in favor of webmail, and the reason why web services are the trend.

- Slow data is one that takes time to stabilize and get "imported" into the cloud; it's data I must wait for after I've finished my work. Fast data is instantly protected as soon as it's created; I can be confident that closing the application, unplugging the USB key or turning off the computer will not be a problem - I have enough feedback to be sure that the data is safe. On the contrary, with slow data, in all those scenarios I have babysit the data saving process before I can proceed with my life.

- Disconnected AND slow merits a separate because, in addition to the problems listed above, it shows an important trait: user data is at the highest risk of being lost. Any system problem may cause open data to be destroyed. A simple power glitch, or an application crash will destroy the user current session and all the ongoing work in it will be lost.

Connected slow data can protect against it by saving data in the background; in case of failure the latest online version can be retrieved, even if a bit outdated.

Fast disconnected is even safer in this scenario; a power failure or broken application will not destroy data, because fast data will already be saved to a persistent state. It doesn't protect in the case of a lost or broken device, but that's less severe because for cloud data, disconnected is supposed to be a transient state anyway; as soon as the device gets reconnected, it will synchronize to the cloud and the data will be safe again.


The sad thing is, disconnected slow data is the default storing model for desktop applications, so it's the most common. Online web applications may change this, but they are more likely to copy this dangerous model from desktop apps.


"Saved" state

There's a third dimension (saved / unsaved) that is relevant to system designers and programmers but should be transparent to users, following the principle by Jef Raskin of "treat user data as sacred" (see Your data is sacred, Always safeguard users' data) and its corollary "don't force users to input the same data twice". This means that all user-introduced data should be instantly saved in some way, and it shouldn't be lost except by catastrophic failure (and ideally, even in that case too).

Information architecture of restaurant menus

How to layout information of meals, attaining the stated goals (of the restaurant to sell more).

http://www.guardian.co.uk/lifeandstyle/2010/jan/21/menus-cunning-marketing-ploys

It includes a taxonomy 4 kinds of products:

Profitable:
  • Star: popular, profitable
  • Puzzle: unpopular, profitable
Unprofitable
  • Ploughhorse: popular, unprofitable
  • Dog: unpopular, unprofitable

viernes, enero 22, 2010

Canvas 3D

Enlaces a tutoriales y librerías para programar extensiones 3D con javascript

Canvas 3D JS Libary

Google O3D

Enlaces a varias librerias

Cross Browser Support

ExplorerCanvas: http://code.google.com/p/explorercanvas/
One using SVG (Scalable Vector Graphics): http://me.eae.net/archive/2005/12/29/canvas-in-ie/
FlashCanvas - using Flash as a bridge: http://www.azarask.in/blog/post/flash-canvas/
The folks at Cappuccino use combinations of various Technologies to accomplish what canvas can do on all browsers. http://cappuccino.org ( http://280slides.com is an example of this.)

Simulated 3D with 2d context
http://www.tapper-ware.net/canvas3d/
http://www.benjoffe.com/code/demos/canvascape/

Firefox Tab prototypes challenge

Concurso de ideas sobre tabs - brainstorming

Mozilla Labs Design Challenge: Summer 09 - together with IxDA and Johnny Holland
finding creative solutions to the question: "Reinventing Tabs in the Browser - How can we create, navigate and manage multiple web sites within the same browser instance?"

jueves, enero 21, 2010

Semantic tools that make sense

Firefox plugins to summarize web pages and Google searches on the fly:

http://www.semanticengines.com/plugins.htm

SenseBot for Search Results Page adds SenseBot capabilities to your Google searches. After you add the extension to your browser, it becomes seamlessly integrated with Google results page. When you do a search on Google, a cloud of key concepts appears on top of search results. You can click on a concept to do a subsequent search, focussing on the concept. You can also click the "Show text" button, and a text summary of content of the search results will be generated and displayed on the same page.
Note that summarizing multiple pages as a whole makes more sense for informational queries, i.e. those where you are trying to understand a concept or get an overview of a topic.

• SenseBot Summarizer is an experimental plug-in that generates a text summary of the Web page you are viewing. After you add the extension to your browser, a menu item called "SenseBot" is added to the browser Tools menu. Also, when you right-click on any page, "SenseBot" appears as one of the actions. When you select the action, a popup window is opened containing a text summary of the current page, generated by SenseBot.
Note that there should be a sufficient amount of text accessible from the page in order to generate a summary. Sometimes even pages that look like they are full of content do not fit this requirement (e.g., Yahoo.com). In this case the summarizer will inform you that the text is too short to summarize.

• LinkSensor semantically analyzes blog posts on-the-fly and highlights key concepts in the text. When your mouse is over a highlighted word, a small balloon shows up suggesting other articles from the blog related to the word. After you add the extension to your browser, a menu item called "LinkSensor" is added to the browser Tools menu, and is also available in the mouse right-click menu.
If you are a blogger or a publisher, you can get LinkSensor setup for your blog.

miércoles, enero 20, 2010

Good Bad Applications

Applications are bad

- Data should not be held ransom inside the walled garden of an application.
- It should be freely editable through the standard Operating System tools,
- and easy to export and import from the application repositories.

Applications, as designed today, tend to make all of the former difficult.


Applications are good
- Applications gather a collection of tools related and suitable to one purpose.
- They organize information and give name to concepts useful to accomplish user goals.
- They make easy for the user to follow task flows pertinent to the goals.
- They allow the user to learn about new concepts in the problem domain, new ways to manage information, and which tools are available in the system for the domain

The concept of an Application is a good information architecture and design pattern for well known problems, where most user needs are anticipated by the designer. If only they weren't niches inside which data gets trapped, they would be a good way to design user interactions!

Wharton’s four questions for user-centered HCI

Tale of two tutorials

4 questions for a cognitive walkthrough:
  • How do users know their goal is attainable?
  • How do users know what to do?
  • How will users know they have done the right thing?
  • How will users know they have attained their goal?
Now this may come as something of a surprise if you are primarily involved in HCI, but these questions are profound to software and web site developers since most will never have considered user interaction in this way

The Fable of the User-Centered Designer

http://www.userfocus.co.uk/fable/

HCI - Tale - Historia - Cuento del diseño centrado en usuario. Para hacerlo leer a los programadores de /. slashdot cuando se quejan de que los usuarios no saben dar requisitos.

viernes, enero 15, 2010

SocialDesktop4KDE

Leyendo este post de ASeigo sobre ayudar a los proyectos de KDE en problemas, se me ha ocurrido una idea para el Social Desktop:

Integrar en un menú de cada aplicación un diálogo estándar (como el Visor de Ayuda o el About) que permita conectar directamente con las conversaciones de los usuarios, filtrados por cada aplicación.
Esto permitiría:
  • que los desarrolladores tengan acceso directo de los usuarios reales de su aplicación, en un sitio centralizado. (Gracias al API de Social Desktop, el diálogo estandar podría publicar a cualquier servidor que quieran configurar para su proyecto - o por defecto al servidor público de Social Desktop).
  • que los usuarios tengan un sito fácil desde el que reportar bugs y feature requests (la inspiración me la ha dado una propuesta similar de un usuario para Basket). Esta propuesta es una generalización de aquella idea.
  • que los usuarios puedan conectar con otros usuarios de la misma aplicación - para compartir trucos, recursos (como el "Get more...", pero social).
El Social Desktop plasmoid no sirve para estos objetivos, porque es demasiado general (aplica a contenidos del proyecto KDE completo). Creando una interfaz asociada a cada aplicación, se consigue centrar en unos objetivos concretos en torno al manejo de la misma (por tanto es más goal-oriented) .
-

Update:
Hay nuevo movimiento en forma de proyectos para poner al día y relanzar los sitios web de KDE:
http://blog.lydiapintscher.de/2010/01/17/help-needed-with-kde-org-relaunch/
http://community.kde.org/Scratchpad/www-rework/

... y para integrar la web con las aplicaciones de escritorio (Silk):
http://thread.gmane.org/gmane.comp.kde.devel.core/60677

sábado, enero 09, 2010

Caras transformadas

Estudio científico sobre la percepción del rostro. Incluye herramientas para transformar fotografías de caras, permite subir imágenes propias.

http://www.faceresearch.org/demos/

viernes, enero 08, 2010

Prototipos dinámicos con AJAX en Visio

VisDynamica

A tool that can turn a Microsoft Visio™ project into a webpage. It uses the existing “Save as Webpage” feature, but while this function produces just a set of static images inside a frames structure, VisDynamica is supposed to make the result much closer to a real-life website.

http://visdynamica.com/live-demo/pages/page2.png

lunes, enero 04, 2010

Objetos más rápidos que la luz

La teoría de la relatividad normalmente se interpreta como que "ningún objeto puede moverse más rápido que la luz...". Sin embargo en la explicación popular se omite que la frase se refiere a objetos "...dentro del mismo marco de referencia" (inercial).

En realidad la teoría (general) de la relatividad sí que admite objetos que se separan más rápido que la luz - de hecho las galaxias más lejanas en el universo observable estarían alejándose de nosotros a una velocidad mayor que c.

La clave para entender esta (aparente) paradoja en la teoría de la relatividad se explica a fondo en el artículo "Expanding Confusion: common misconceptions of cosmological horizons and the superluminal expansion of the Universe" por Tamara M. Davis y Charles H. Lineweaver:
http://arxiv.org/abs/astro-ph/0310808

Aparte de un detallado tratamiento matemático (también incluido en el artículo), la explicación intuitiva de la discrepancia está en que la "imposibilidad de superar c" es sólo una limitación de la teoría de la relatividad especial (es decir, en cuerpos moviéndose dentro del mismo sistema inercial - mismo marco de referencia).

Esto afecta a distancias cósmicas locales, pero no a los objetos más lejanos del universo - que (según lo que he entendido del artículo) pertenecerían a marcos inerciales distintos al nuestro y por tanto no están afectados por esta limitación de su velocidad respecto a nosotros.

El artículo explica cómo la relatividad general es coherente con dichas velocidades superlumínicas. En principio se suele usar la idea de que la expansión del universo puede hacer alejarse los objetos más rápido de lo que la luz viaja "dentro del universo", pero esta explicación sólo desplaza el problema al de entender qué significa eso de la "expansión del universo".

El problema de interpretación surge cuando los físicos intentan hacer divulgación y explicar en términos no matemáticos la explicación intuitiva de dichas fórmulas. Muchas veces, hasta los profesionales se hacen un lío y usan fórmulas de relatividad especial en sitios donde sólo tiene sentido la general (por ejemplo medir la velocidad de quásares con efecto Dopler, asumiendo que tiene que ser sublumínica). En algunas interpretaciones de la teoría esto es necesario, pero en otras no lo es. Los autores achacan estos problemas de intuición, incluso entre profesionales, a que hasta hace muy poco no se disponía de una medición precia de la radiación del fondo de microondas, y sin dicha precisión los márgenes de error eran demasiado amplios para que estas distinciones teóricas fueran relevantes en la práctica observable.

El artículo aporta pruebas empíricas que dan indicios de que las interpretaciones superlumínicas podrían ser correctas (por ejemplo, hay galaxias con mediciones de desplazamiento al rojo que - bajo la relatividad general estándar, sin modificaciones para abordar el fenómeno - corresponderían a galaxias alejándose a velocidad superlumínica).

Finalmente, el artículo desmonta varias de esas "explicaciones intuitivas" erróneas (misconceptions) sobre las interpretaciones de la teoría. Sería incorrecto decir, por tanto, que:

- Mito 1: la velocidad de alejamiento no puede superar la velocidad de la luz. (Pista: sí puede)
- Mito 2: la inflación tras el Big Bang pudo causar la expansión superlumínica del universo, pero la expansión normal no puede. (Pista: también puede)
- Mito 3: existen galaxias alejándose a una velocidad superlumínica, pero nos resulta imposible verlas. (Pista: sí podríamos ver - algunas de ellas/todas/ninguna, en función del modelo cosmológico utilizado).

Y por último una ambigüedad: la forma de representar los horizontes "fundamentales" en los diagramas espaciotemporales introduce problemas conceptuales, ya que el horizonte de Hubble / el horizonte de eventos / y el horizonte de partículas no son necesariamente iguales (tienen distintas definiciones), y sólo serían físicamente idénticos en algunos modelos cosmológicos - pero no en todos.

viernes, enero 01, 2010

Cocina:Partes de la carne

Página web de una carnicería donde explican los despieces del cerdo, la forma de comprar buen cordero, embutidos y quesos...